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LA MUJER PANTERA (1942)

THE CAT PEOPLE (LA MUJER PANTERA, 1942)Resultat d'imatges de La mujer pantera (1942)COMENTARIO:  Primer título de la serie de producciones que Val Lewton destinaría al relato de Horror junto a la RKO Pictures, The Cat People (1942) es uno de los clásicos por excelencia del cine de los años cuarenta, siendo considerado como un hito dentro del género de terror. Su artífice, sin embargo, fue el realizador francés Jacques Touneur –hijo de Maurice, pionero en los Estados Unidos de la introducción formal del séptimo arte-, quien de retorno a los USA, confeccionó un filme modélico en muchos aspectos. Con el formato 4:3 empleado aquellos años, el galo diseñó una obra con muy pocas fisuras –acaso esa lámina abandonada en los inicios del film donde son presentados los dos personajes principales- en la que la ambigüedad, la sugerencia y el carácter romántico de este melodrama con ribetes más que fantásticos ensalzan un conjunto que hipnotiza desde sus primeros minutos.Resultat d'imatges de The Cat People (1942)Se ha hablado y mucho de la actriz protagonista, Simone Simon –asimismo francesa de nacimiento- encarnando la extraña belleza de Irena Dubrovna, una mujer serbia de ascendencia cuya estirpe pervive en su interior en forma felina y demoníaca. Arrebatadora figura que consiguió atrapar al arquitecto protagonista Oliver Reed –nada que ver con el actor sajón adscrito a la Hammer- interpretado por el olvidado Ken Smith –una suerte de Cary Grant sin apenas éxito- por su encanto a la hora de esbozar unos Sketches de panteras en el zoo y por su singular manera de andar, hablar y comportarse. Un enamoramiento repentino que incluye una fase de conocimiento mutuo –nunca carnal- entre los amigos del novio. En este sentido, La mujer pantera juega las bazas de las miradas –la que le profesa Elizabeth Scott a su compatriota- y del juego de sombras y luces con las que juega en todo momento Nicolas Musuraca, excelente operador a las órdenes de Tourneur. Todas y cada una de las escenas del film tienen un sentido, más allá del estilístico –la copia profesa esa luminosidad perdida a lo largo de los años-, donde diversas son las secuencias catalogadas como referenciales en la historia del séptimo arte.Resultat d'imatges de The Cat People (1942)Por orden de importancia apuntaremos cuatro de ellas. La primera, la que tiene lugar en la piscina de un centro cualquiera, donde Alice Moore (Jane Randolph), amiga celosa de Ollie, tras desprenderse de su albornoz se lanza al agua, bajo la sombra proyectada en la pared de un felino en movimiento. La segunda secuencia de relieve se halla en un tramo final de ejecución memorable igualmente, donde de espaldas y con abrigo negro Irena rasga la piel del sofá como acto de rabia contenida. En este orden de cosas, igual de significativa es la presencia de una mano amenazante en la jaula del intercambiado canario que acaba por matarlo sin apenas contactar con él. Finalmente, y quizá la más recurrida desde su filmación, sea la del seguimiento de que es objeto de noche Alice por parte de un ser no visto con anterioridad. La subida al autobús está planificada de forma sublime.Resultat d'imatges de The Cat People (1942)El éxito del filme reside, pues, tanto en su concepción del terror sobrenatural como del presencial –por imperativos de la productora- acrecentado por la figura del psiquiatra que intenta influir en el comportamiento posterior de la clienta, liberando los fantasmas de su interior. Un atavismo incluido en las primeras líneas en off del filme, cuyo autor es el propio doctor Louis Judd (Tom Comway). Un actor presente también en el siguiente aclamado y seminal I Walked with a Zombie. El resto es ya conocido, The Leopard Man (1943) como cierre de este miniciclo que Tourneur dedicó a un género del cual no fue un gran entusiasta pero que le otorgó la credibilidad suficiente para seguir elaborando filmes del alto nivel.Àlex Aguilera

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